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如何让虚拟人有情感,半年融资 6000 万美金的 Inworld AI 为何获得 Intel 垂青?

如何让虚拟人有情感,半年融资 6000 万美金的 Inworld AI 为何获得 Intel 垂青?

虚拟人是元宇宙的一个重要组成部分,也将是价值生产的主体。

根据驱动技术不同虚拟人可分为真人驱动和智能驱动,真人驱动即由真人结合动捕技术进行实时驱动,比如虚拟主播“许安一”,在直播 100 多天里吸引了 43 万粉丝,并在一场直播中收到了超过 900 万的打赏。

而智能驱动则是由 AI 智能算法进行实时驱动,比如 AI 虚拟气象主播“冯小殊”,在今年的冬奥会赛事期间持续播报“冬奥公众观赛气象指数”。

说到 AI 智能虚拟人,那就不得不提及由美国导演斯派克・琼斯历时 3 年筹备拍摄的电影《她》。

该电影讲述了主人公西奥多因为一次偶然的机会接触到最新的人工智能系统 OS1,并将这段人机友谊最终发展为爱情关系的故事,这个系统的化身萨曼莎是一个幽默风趣又温柔体贴的虚拟人,能够通过与人类的对话,来不断丰富自己的意识和感情。

然而目前市场上的绝大多数虚拟人仅仅只是一个替身,他们只能在既定的框架下服务人类,却无法完成与人的交互,不能算是真正意义上的“人”,而虚拟角色开发平台 Inworld AI 将目标放在了这一领域,试图在虚拟角色中加入更先进的交流系统,那么 Inworld AI 是谁?其创建的虚拟人又有怎样的不同之处?

Ilya 的第三次创业:Inworld AI

Inworld AI 是一家成立于 2021 年 7 月的虚拟化身公司,其提供了一个开发者平台,用于创建由 AI 驱动的虚拟角色,以填充沉浸式现实,包括虚拟世界、VR/AR、游戏和虚拟世界。

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Inworld AI 的目标是成为虚拟角色的大脑,正如 Ilya Gelfenbeyn 所解释的,“我们提供的是一个工具集,使开发人员能够为世界、不同类型的环境添加大脑并构建这些角色。”

2010 年,Ilya Gelfenbeyn 和联合创始人推出了 Speaktoit,这是一个 Android 系统上的个人助理(装扮成虚拟形象)。

半年后,随着 Siri 的推出,Speaktoit 的用户开始呈指数级增长,并以 4.7 星的评分成为了 Android 市场“助手”排名第一的应用程序。

Speaktoit 是 Ilya Gelfenbeyn 创办的第一家公司,尽管这款应用程序已经取得了不错的成绩,但他们意识到,不应该与像 Apple 这样的大型科技巨头竞争。于是 Ilya Gelfenbeyn 将公司的发展方向转向了 API.AI,它使开发人员能够轻松地将语音和操作添加到他们的应用程序和产品中。

两年后,API.AI 被谷歌收购并作为 Dialogflow 重新启动,现在该平台已被数百万的开发人员使用。直到 2021 年,Gelfenbeyn 和联合创始人再次聚在一起创办了 Inworld AI。

除了构建可以回答问题的功能性助手,建立与现实生活中同样具有互动性的社交关系成为了 Inworld AI 发展的重心。借助 Inworld AI,可以创建游戏 NPC、虚拟世界的本地人口、虚拟影响者、以及可以与用户建立关系并解锁更深入参与的数字人类。

元宇宙概念从火爆到回归理性,以元宇宙为主题的应用层出不穷,实际上 Inworld AI 早已站在了赛道的前端,在成立短短一年的时间里,该公司融资总金额已经达到了 6970 万美元,足以说明其实力所在。

2021 年 11 月,Inworld AI 宣布完成 720 万美元的种子轮融资,该轮融资由 Kleiner Perkins 和 CRV 共同领投,Meta(原 Facebook)参投。

2022 年 3 月,Inworld AI 宣布完成 1250 万美元融资,由 Bitkraft Ventures 领投,The Venture Reality Fund 参投,天使投资人包括 Twitch 联合创始人 Kevin Lin、Animoca Brands 联合创始人 Yat Siu、Oculus 联合创始人 Nate Mitchell 等。

随后 Inworld AI 发布了第一款产品,7 月,Inworld AI 被迪士尼选中并加入加入孵化计划 Disney Accelerator。

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而最近,在 8 月 23 日,Inworld AI 宣布完成 5000 万美元的 A 轮融资,该轮融资由 Intel Capital 与 Section 32 领投,微软风险投资基金 M12 和 NTT DoCoMo Ventures 跟投。Inworld AI 表示将利用所筹资金开发 AI 技术,为游戏和虚拟世界中的 NPC 赋予“现实”。

Inworld AI 究竟是做什么的?

据悉,Inworld 使用 AI 技术来构建元宇宙角色并赋予个性、思想、记忆和行为模仿人类互动的社会本质,其平台已经和游戏引擎(如 Unreal 和 Unity)集成,开发人员可以轻松地将设计角色部署到游戏环境中。

构建真正智能的虚拟角色是复杂的,需要大量的专业化技术支撑,Inworld AI 的目标就是执行上述所需的复杂工作,使合作伙伴和创作者能够利用其平台为各种用例构建和部署虚拟角色。

Inworld 平台非常易于使用,并且几乎与所有内容都集成在一起,可以无缝地从在计算机上构建角色,到打开 VR 头显并与之交互,再到在游戏中推送角色。

它正在有力地推动电影和游戏等互动世界中可能的体验类型,使创作者能够开发智能角色,这些角色自然地互动,直观地学习并以从未见过的方式单独表达他们是谁。

简单来说,Inworld AI 是为虚拟人创建提供了一套比较标准化的流程和工具,能够方便第三方团队开发或创建属于自己的虚拟人,同时借助其在 AI 领域的建树,丰富了虚拟人在自动化和强沟通方面的能力。

Inworld AI 与普通 AI 公司的不同

2021 年是元宇宙 AI 技术的爆发之年,也是头部公司集中上市的黄金时机。AI 公司备受投资人追捧背后,其实反映了 AI 商业化已经取得了初步进展。

在这条新赛道上,虚拟人正如雨后春笋般出现,不断活跃在各大领域,商业价值不输真人的虚拟人,自然也吸引了不少互联网大厂的注意。

得益于 AI、VR/AR 等技术的发展,加上元宇宙概念的爆火,虚拟人也掀起了一股热潮,应用场景从传统的虚拟偶像等娱乐行业向着多元化的领域扩展。

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目前,虚拟人产业已经形成了一定规模。

据数据显示,我国目前有超过 28.8 万家虚拟人相关企业,其中更是有七成注册时间都是在一年之内。不论是抓住虚拟人产业爆发的机遇还是跟风随大流,虚拟人都已经成为了时下互联网中一个现象级的产业。

那么 Inworld AI 为何能在虚拟人赛道脱颖而出,我们将从以下 2 个维度来阐述。

Inworld AI 区别于一般虚拟人公司,更像一家 AI 公司

面对较为确定的 AI 产业机会,Inworld AI 依托领先的 AI 技术,将技术与多个应用场景相结合,以 AI 的领先技术优势起步,再从垂直领域取得市场突破,进而扩散到多个领域。

区别于其他虚拟人公司,Inworld AI 技术优势在于提供更专业的 AI 会话功能,而不是由通用的机器学习模型驱动的 AI 对话,这是他们面对 Open AI 和 Google AI 等老牌厂商的差异化竞争优势。

同时,公司创始团队曾创立行业领先的 AI 会话服务提供商 API.AI,在 AI 会话技术底色之上,构建了由感知、认知和行为三部分组成的基本技术路线。

其侧重于对环境因素的输入,主要使用音频和视觉的 AI 分析技术,以 AI 向多领域延伸发展,潜在发展空间更大,并且也能取得较高的收入增速。

总的来说,依托领先技术进行场景多元化发展的 AI 公司,虽然业绩的不确定性较大,但通过跨界合作也有很大的想象空间。

Inworld AI 区别于其他 AI 公司,更专注于建设有情感的虚拟人

在认知层面,Inworld AI 不仅用自然语言处理、情感识别等技术来理解分析外界输入的信息,也构建了 AI 虚拟人如情感、记忆、个性等内部状态。

而行为是关于角色的输出和互动,可生成具有情感的语言模型并模仿人类的手势与动作。具有独特个性、记忆和经验的可信 NPC 对于在游戏中讲故事和角色扮演非常重要。使用 Inworld AI,可以轻松创建这些虚拟角色,使开发人员和玩家创建者都更容易获得真正的世界构建。

如何让虚拟人有情感,半年融资 6000 万美金的 Inworld AI 为何获得 Intel 垂青?

Inworld AI 正处于未来人机交互的分界线上,到目前为止,与 AI 进行对话从未如此接近于通过图灵测试。通过将虚拟角色进入元宇宙,Inworld AI 正在模糊真实与非真实之间的界限。

将人类思维的复杂性添加到虚拟角色中,或许这将给我们生活的诸多方面带来巨大变化。

因此,通过上面分析,我们可以发现,Inworld AI 的优势在于它既不是一家独立的 AI 公司,但又不是一家完全的虚拟人公司,这是其创始团队过去几年所积淀下来的特有优势,而现在这个优势在 Inworld AI 身上得到了淋漓尽致的体现。

AI 虚拟人会成为情感助理吗?

回到文章一开始提及的电影身上,我们不知道在《她》的电影中,主角西奥多究竟能不能彻底放下对虚拟人萨曼莎的感情,但这部电影很好地反映了一个现实:如果在感情上达到了一致,未来我们究竟能够区分现实中的人和虚拟人吗?

在另一部名为《生命 3.0》的畅销书中,被誉为“最接近理查德・费曼的科学家”迈克斯・泰格马克对未来生命有了新的定义,他称其为“生命 3.0”,具体来说,未来的生命不仅能设计自身的软件,还能设计自身的硬件,最终能完全摆脱进化的束缚,比如变形金刚。

我们还不能准确预知虚拟人的发展究竟会不会遵循“生命 3.0”的定义生长,但在可预见的范围来,至少虚拟人 AI 化是大势所趋,毕竟如果虚拟人仅仅是真人的一个“壳”,那么我们终究会面临“壳中人”消失的困境,而这也是今年“A-SOUL”崩塌的原因。

5 月 10 日下午,A-Soul 的运营团队突然宣布,旗下成员“珈乐”将从当周起进入“直播休眠”,原本“永不塌房”的虚拟人女团也被迫停止运营。

而后来网络爆出的原因竟然是因为 A-SOUL 背后成员中的“套中人”工资太低,选择了离职,所以导致虚拟人“珈乐”进入休眠。

一方面是当前虚拟人的市场困境,仅仅是一个虚拟载体,背后还是真人,并没有达到真正意义上的 AI 虚拟人。

但另一方面,我们知道在 AI 领域已经有像微软“小冰”这样的人工智能交互体系,她可以与我们自由地对话,甚至会出现一些意想不到的回答,如果给她加个像 Inworld AI 这样制作的虚拟面庞,或许在某些程度已经可以达到以假乱真的地步。

因此,沿着这一思路发展下去,我们会有成熟的人工智能系统,也会有足够媲美真人的虚拟人化身,那么当二者叠加后,像《她》电影中萨曼莎的出现似乎是必然的事件。

如何让虚拟人有情感,半年融资 6000 万美金的 Inworld AI 为何获得 Intel 垂青?

所以,最后问题会变为,我们究竟需要一个 AI 化的虚拟人吗,让他们来扮演我们的情感助理。

或许对于大多数人来说,当孤独经济愈演愈烈时,虚拟人会成为另一种选择,毕竟像西奥多这样境况的人实在不少,但如果有一个萨曼莎这样的情感助理来帮助我们走出某些困境,或许也是不错的选择。

正如电影《她》中那句经典台词,“当人工智能系统 OS1 的 LOGO 在屏幕闪烁的那一刻,当系统自带的男声粗暴地打断我的话语,并转瞬消失时,我并不知道,在下一秒,你会出现在我身旁。”

那么,真正的 AI 虚拟人何时会出现,又会怎样出现,我们可能还并未知晓,但她就在那里……

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