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融资新闻丨元宇宙应用公司 Varjo 完成 4000 万美元 D 轮融资

原文:Techcrunch,由 DeFi 之道翻译编辑。

当前打着元宇宙旗号的应用通常更像是一种营销噱头,而不是一种大量消费者会使用的东西,更不用说付费了。但是对于企业来讲,这确实有一个非常有利可图的机会,可以很好地找到吸引力。为该市场构建解决方案的早期推动者之一 Varjo 今天宣布了新一轮融资,以加倍把握这个机会。

Varjo 为产业和其他企业应用程序的“专业级”虚拟和增强现实构建硬件和集成软件,已经宣布筹集了 4000 万美元,这是 D 轮融资,融资资金将用于继续研发其耳机,以及深入研究进一步研究 Varjo Reality Cloud 的软件应用程序和工具,这是它今年早些时候推出的自己的流媒体平台。

该公司总部位于芬兰赫尔辛基——由来自诺基亚的长期资深人士创立和运营,诺基亚曾是领先的智能手机和移动制造商,在过去十年陷入困境——这一轮融资中的支持者中包括来自该地区的一些大投资者。

它们包括 EQT Ventures、Atomico、战略支持者沃尔沃汽车技术基金、Lifeline Ventures 以及芬兰政府风险投资和私募股权基金 Tesi;新的支持者 Mirabaud 和富士康也参与其中。 Varjo 将后两者描述为具有战略意义:目前尚不清楚瑞士金融和银行业巨头 Mirabaud 如何与 Varjo 合作,但Varjo 首席执行官 Timo Toikkanen 在接受采访时表示富士康是其设备的潜在制造合作伙伴。

Varjo 没有披露估值,但来自 PitchBook 的数据估计,其在 2020 年的最后一轮估值为 1.46 亿美元,Toikkanen(曾在被微软收购前后领导诺基亚所有手机业务)指出,新估值“非常可观”。虽然一段时间以来业务一直很强劲,但投资者认为一个转折点即将到来:

EQT Ventures 的合伙人兼 Varjo 董事会成员 Ted Persson 告诉 TechCrunch:

“Varjo 正在进入一个新阶段,将其高沉浸式虚拟和混合现实产品扩展到整个企业垂直领域。对于专业人士来说,这将改变游戏规则,为通往类似元宇宙的未来铺平道路,这将改变工作和协作模式。”

在一个由大型科技公司主导的硬件领域——尤其是在 VR 硬件领域——Varjo 以作为一个独立的参与者而为人所知,而不是一个拿到巨额融资就躺平的公司:它自 2016 年成立以来仅筹集了大约 1.5 亿美元。Toikkanen 拒绝透露 Varjo 是否已被其他公司接洽收购,但鉴于诺基亚的背景,我敢说他和团队中的其他人切身了解保持小型公司在创新方面的价值。

“我们非常喜欢我们在这种规模下所做的事情,”他说。 “独立有很大的好处。我们行动迅速,我们有能力响应客户的需求。”

也许独立性也让公司更加专注。 XR 领域的许多参与者一直专注于面向消费者的头显和应用程序,有些人认为这些努力的质量参差不齐:当马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 提供其 Horizo​​n Worlds 扩展的预览时,Meta 受到了全面的嘲笑;但其他人正在努力改善体验。

还有一些公司将资金投入到 B2B 机会上(它们包括 Meta 构建企业应用程序、HP 和字节跳动拥有的 Pico),尽管即使在那个领域,像 Spatial 这样的一些公司也已经转向了“元宇宙”的其他方面。

在这个范围内,Varjo 是早期采取立场的公司之一,即 XR 产品的第一批采用者(也许是主要采用者?)将是企业客户,并且一直坚持下去。

Tesi 的投资总监 Keith Bonnici 在一份声明中说,

“消费者和企业对虚拟世界的期望在全球范围内都很高。为了满足这些期望,既需要易于使用且准确的技术,也需要高质量的软件和内容。 Varjo 的技术——即新的 XR 流媒体平台“Varjo Reality Cloud”与公司的 XR-3、VR-3 和 Aero 产品相结合——可以随时随地在各个领域进行专业的、完全虚拟的工作。这将促进全球远程工作,提高效率并减少工作旅行中的二氧化碳排放。”

就其产品而言,Varjo 的重点是生产优质的业务关键型服务和设备,并采用虚拟现实和增强现实作为混合现实齐头并进的方法。Toikkanen 认为,这个先见之明是其成功不可或缺的一部分。

“我们从来都不是一家‘炒作’的公司,”他说道。 “我们一直非常一致地说,从一开始的切入点就是混合现实。最终,一切都以这种方式建造。我们还说过,最终的化身需要和现实生活一样好。像素化全息永远不够好。”

该公司目前生产三种不同的头显——XR-3、VR-3 和 Aero,价格分别从 6,500 美元到 1,500 美元不等,另外还有软件订阅费用(每年起价约为 1,500 美元) ,以及其 Reality Cloud 的单独开发环境和另一个名为 Teleport 的下一代产品,该产品仍处于 alpha 阶段。

如今,它的重点是在设计和制造、工程、教育和医疗保健等领域的应用,除了沃尔沃,它的客户还包括洛克希德马丁、波音、阿斯顿马丁、起亚——总共约占财富 100 强企业的 25%,以及“美国和欧洲政府的各个部门”。

其创始人 Urho Konttori 是诺基亚的另一位老兵,担任 Varjo 的首席技术官,这家初创公司还拥有 69 项与 XR 相关的专利。

“Varjo 非常注重知识产权保护,”Toikkanen 说,并指出该公司已与其他科技公司接洽,以许可知识产权,但它尚未开发该业务。 “今天的重点是将其构建到我们自己的产品和服务中。这就是你可以访问的方式。”

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