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元宇宙未到,虚拟人先卷,从业者称市场红利已在逐渐减退

摘要:去年元宇宙爆火之后,作为通往元宇宙媒介的虚拟人每天都在新增,虚拟人企业也大批量跑步入场。今年,在虚拟人行业开始内卷的现状下,次世文化有了新计划:在做好“人”的前提下,提供“场”,让更多普通人跟虚拟人建立起关系。

作者|于惠如 编辑|张超

原标题:《对话次世文化陈燕:元宇宙的市场红利在减退》

元宇宙未到,虚拟人先卷。

去年元宇宙爆火之后,作为通往元宇宙媒介的虚拟人每天都在新增,虚拟人企业也大批量跑步入场。企查查数据显示,截至今年5月,涉及虚拟偶像/虚拟人企业现存3834家。其中,2021年新注册相关企业1000余家,同比增长63.69%。

此外,开源证券在研报中提到,2021年下半年,有近20家虚拟人相关企业完成了融资。投资者名单中不乏IDG资本、红杉中国等明星机构。

作为虚拟人行业的“老兵”,次世文化自然成为这股热潮中资本竞逐的香饽饽。其在2021年的三个月里连续完成两轮超千万美金融资,投资方包括网易、创世伙伴CCV、顺为资本、动域资本等。今年2月,次世文化宣布完成A3轮融资,由红杉中国独家投资。

“从去年开始市场出现了红利期,出现了很多热钱,大家都会储备弹药以备'冬天’再次来临。”次世文化创始人兼CEO陈燕说,不过,虚拟人行业的这波市场红利已在逐渐减退。

自2017年成立以来,次世文化打造了迪丽热巴虚拟形象“迪丽冷巴”,黄子韬虚拟形象“韬斯曼”等。这家公司在2020年打造的超写实虚拟KOL翎掀起了国内“超写实虚拟人”的风潮。

“虚拟人市场已经非常内卷了,我们不想陷入这种内卷当中。”在大批虚拟人涌入时,陈燕有了新的计划:在做好“人”的前提下,提供“场”,让更多普通人跟虚拟人建立起关系。总结下来就是两件事:促进虚拟IP的智能化及场景化,促进用户对数字身份的认同。

在新战场的布局,次世文化也越来越清晰。

近期,次世文化独家投资了数字娱乐创作团队“OXYZ3”(以下简称“轴厂”)。轴厂的主营业务是一个名为“新武林”的国风科幻系列IP,这是一个集演出、展览、社交和类游戏体验的虚拟世界。

元宇宙未到,虚拟人先卷,从业者称市场红利已在逐渐减退

新武林首次限定公测的虚拟演出《故障四方》

陈燕认为,轴厂所建构的新武林,将中国文化和元宇宙概念进行了有机结合,打造了一个独一无二的本土数字娱乐开放世界,同时提供了虚拟人行业所需的重要应用场景。

轴厂是次世文化对“场”布局的第一步。

接下来,次世还将推出“VBS”(脚本语言)数字系统,它的使命是打造一个用户数字身份生成系统及可通用开放生态。

以下为全天候科技与次世文化创始人陈燕的对话内容,经整理:

围绕“人”拓展生态

全天候科技:为什么会投资轴厂?

陈燕:大家现在都在聊元宇宙,其实有很多不同的公司在完成元宇宙的基础设施建设。比如说,元宇宙中会产生新的人、新的货、新的场,甚至新的关系。在这个维度下,我们发现轴厂提供了虚拟人行业所需的“场”。同时,它具有开放性,不需要下载APP,用网页端或移动端就可以直接进入,它可以实时渲染,具有可交互性,是真正意义上的虚拟演唱会,不只是让大家去一个视频网站看预录好的演唱会。

另外,轴厂打造的“新武林”IP把中国的文化解构进了所谓的虚拟世界里面。它将中国文化和元宇宙概念进行了有机结合,打造了一个数字娱乐开放世界。我们想通过优秀的内容IP,吸引用户进入到数字世界中,并且产生新的关系。

换句话说,轴厂是目前国内唯一一个可以实时云渲染、开放,并且有大量实时交互内容的数字娱乐场景平台。所以,我们把轴厂当作未来业务拓展的一个重要战略方向。

元宇宙未到,虚拟人先卷,从业者称市场红利已在逐渐减退

全天候科技:你们过去一直做虚拟人,这次投资“场”,是不是可以理解为业务方向进行了调整?

陈燕:是拓展。我们永远想做好“人”,探索人类在数字世界的存在形式是我们公司的愿景,所以做“人”这件事情是公司永远不会改变的方向。但同时我们觉得“场”是一个非常重要的维度,为人与虚拟世界更好的流通、交互提供了可能。

所以,我们要把“人”送到更多的场景里面去。我们希望找到志同道合的“场”,去承载我们基因所打造的各种不同维度的“人”。另外,我们会为围绕“人”去做各种不同的拓展,“场”是我们的第一个动作,接下来我们还会进行生态布局。

全天候科技:刚才提到虚拟演唱会,你们的虚拟演唱会和其它公司做的有什么不同?用户要怎么参与?

陈燕:目前你能看到的国内一些虚拟演唱会,就是真人在一个AR场景里面进行了一次表演,我们做的是完全不同的事情。

如果你玩过新武林的项目就会发现,在演唱会中,艺人实时驱动自己的虚拟形象进行表演。每个用户在新武林里有一个自己的数字身份。跟玩游戏一样,你可以在里面做任务,甚至通过各种不同的玩法去获得金币,这些金币可以兑换数字藏品,而这些藏品一周之后会变成实体产品,寄到你家。

所以,在这个虚拟演唱会里,会有真实且有趣的实时交互场景,它不是提前预设好的东西。这件事的难度是非常高的。

全天候科技:艺人怎么选择?

陈燕:我们当然希望艺人理解我们所建构的数字世界的概念。上一场演唱会是我们公司自己的虚拟DJ Purple在里面进行了表演,歌手钱正昊也进行了表演。之后大家可以期待一下,我们做过的明星虚拟形象会用一个什么样的方式进入到新武林里,这是我们埋下的一个伏笔,现在还不能公布。

不太care成本,更care应用场景

全天候科技:外界对你们的评价是一个虚拟人的MCN公司,你们认同这个说法吗?你们对自己的定位是什么?
陈燕:我太希望别人认为我们是个MCN机构了,虽然我们跟MCN机构一点关系都没有,因为我们希望低姿态快发展。

其实还是刚才提到的,我们的愿景是探索人类在数字世界的存在形式。2018年,还没有人做明星的虚拟分身时我们就在这条赛道。2020年5月,国内还没有人做超写实虚拟人时,我们又做了国内第一个在商业化验证上面成熟的超写实虚拟人。去年,我们多次跟国内最头部AI公司合作做了虚拟IP智能化的产品。

全天候科技:你们之前提到的三块业务,客户真人衍生IP、与明星“共生”的原创IP、自主原创IP,哪一块属于有持续稳定现金流的基本盘业务?

陈燕:这三块业务是公司的早期业务,它们只是在B端不同的三种的玩法。目前只占我们业务的三分之一,但这些业务依然给我们贡献了非常好的现金流,贡献了公司超过50%的现金流。当然不只是我们公司,这条赛道上的所有公司基本都是,超过百分之七十的现金流来自于B端。

早期我们是做一层漂亮的皮,服务于各种不同的场景。那时候,我们做了和明星的共创,之后我们还为几十个品牌开发了品牌数字形象,以及“翎Ling”这种细分领域的头部虚拟IP。但这几条线本质上的变现路径还是偏B端。

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翎Ling

不过,我们认为B端的虚拟人会有明确的天花板,所以我们一直说往后多走一步,除了一张漂亮的皮,尽可能通过技术、AI、智能化场景化的方式,更多跟C端用户产生关系,带来更多的 C端付费,让更多的用户基于工具、系统产生自己的数字身份,使他们去进行更多的交互体验。

全天候科技:对C端业务有什么规划?

陈燕:对于C端的付费模式,我觉得全球的虚拟人公司应该都处于探索当中,我们也是。当然现在也有非常轻度的付费,但我不认为这种商业模式是有效的,我们还在探索C端跟虚拟人、数字身份相关的新的模式。请期待我们的VBS数字身份系统。

全天候科技:很多做虚拟人的公司没有盈利,你们的情况怎么样?

陈燕:我们公司的现金流一直非常健康,倒不是说我们赚了很多钱。我指的健康并不是说我们做了什么前所未有的事情和创新,而是我们把服务、研发的比例控制比较平衡。公司在发展过程中经历了各种坑,我们知道如何很好地平衡投入产出比,以最健康的状态去打仗。这也是我们能活到今天的原因。

全天候科技:你们现在做虚拟人的成本处在什么样的水平?

陈燕:行业一直都是这样,大家会聊很多成本的事情,但会忽略另外一件事情,就是你为什么要做这个产品。我们一直在说,次世一直理解技术服务于产品,而产品要应用于场景。当你足够坚定你的场景是在倒推产品,从而选择最优技术解决方案时,你对成本的理解将会完全不一样。

相比对产品的成本,我们更关心产品的应用场景。因为场景会帮你精准画出用户画像,你知道什么样的C端和B端用户会为你的产品买单,这最终会倒推到你要花多少钱、做什么样的事情上。

虚拟人应该拥有有趣的灵魂

全天候科技:今年年初你提到公司今年有两个KPI:促进虚拟IP的智能化及场景化;促进用户对数字身份的认同。目前进展如何?

陈燕:其实去年我们就已经开始尝试做IP的智能化及场景化了。去年,我们跟小冰合作打造了国内首个AI人类观察者MERROR。之后跟AI公司慧夜科技合作,给Purple虚拟DJ赋能了AI骨骼动画生成系统。

元宇宙未到,虚拟人先卷,从业者称市场红利已在逐渐减退

虚拟DJ Purple

其实现在90%的虚拟人都是一张漂亮的皮,没有灵魂,无法跟用户产生关系,我们希望能往后延展,这就是要促进用户对数字身份的认同。今年三季度我们会发布一个数字身份系统VBS,它将是国内首个用户数字身份多场景互通互用产品。我们希望能够完成这个目标。

所以我们阶段性的KPI是非常良性、健康地在完成,这两件事情总结来说就是如何建构人跟虚拟人的真实关系,是次世之后一直会All In 的。

全天候科技:普通用户跟这个数字系统的关系是什么?

陈燕:用户基于VBS数字身份系统生成数字身份,进入到新武林去看演出,当然这只是目前我们可以释放小小的连接。未来用户可以用数字身份进入到更多的场景里去,同时这套数字身份还能跟现实世界中的消费、社交产生一种权益关系。

全天候科技:这个数字身份还能进入哪些场景?

陈燕:第一枪我们会开在新武林上面,因为它是用户数字身份可以去的一个非常好的地方,并且让大家理解娱乐、文化、消费都是相关的,但这只是冰山一角。我们希望VBS上市后能够给行业带来些影响。

全天候科技:用户使用VBS数字系统需要什么门槛?

陈燕:我们用零门槛的方式让大家玩,之后我们可能会跳出已有的App 形式,目前公司正在做技术研发,我们希望给到更多大众用户更低的门槛和更好的操作体验。在这个产品上,我们用了元宇宙基础设施建设的技术,包括AI、区块链、AR/VR、云渲染等。

全天候科技:国内虚拟人市场目前处于什么阶段?

陈燕:现在虚拟赛道上90%的公司或者是产品都处于早期阶段或者0.5阶段,就是满足市场猎奇或对传统业务的补充阶段,一张漂亮的皮囊能够动,并且在细分领域当中可以产生出某些价值,但它们并没有创造全新的商业模式。

虚拟人除了漂亮的皮囊外,还可以拥有有趣的灵魂,解决人的真实诉求,比如陪伴、娱乐、服务等。在这个阶段,虚拟人跟人建立起关系,产生更多的链接。这是虚拟人的1.0阶段,就是虚拟人IP的智能化及场景化。

虚拟人2.0阶段,就是用户的数字身份。目前,在海外的元宇宙细分领域中,身份其实是非常重要的一件事情,但是身份不单单只是捏一个用户形象,而是用户可以指令自己的数字身份在多场景,甚至是虚拟、现实世界当中完成互通互用。

虚拟人市场红利期正在减退

全天候科技:现在大家讨论的比较广的是“虚拟偶像越来越多,却越来越糊”,你怎么看?

陈燕:这个问题上大家可能认为虚拟人只等于虚拟偶像,但虚拟偶像从来都没法概括数字产品。虚拟人跟人一样,有非常多的职业,你可以想一下偶像、明星是人类职业当中多么细小的一个分类。我们看到应该是一片蓝海,是更多关于虚拟人在不同细分领域中的可实现性。

我们的超写实虚拟人“翎Ling”,我们也从来不认为它是虚拟偶像,我们希望它变成中国的虚拟文化传承人,用科技解构的方式展示数字化时代中国传统文化的传播,所以当我们想完这件事情时,它是不是偶像就不再重要。

全天候科技:从去年开始你们的融资速度和频率有所增加,这跟元宇宙概念火爆有关吗?

陈燕:肯定是有的,从去年开始市场出现了红利期。换句话说,市场上出现了很多热钱,这个时候大家都会储备弹药。我们储备弹药也不是盲目的储备,“冬天”可能还会再回来,要做好过冬的准备。

全天候科技:今年还有融资计划吗?

陈燕:我们很快会宣布一些新融资的动作。不过,这个阶段公司已经进入了一个相对稳定的阶段,更自如、更平和了。这个时候我们还是希望能够踏踏实实地打磨产品。

全天候科技:你觉得这个市场红利还能持续多久?

陈燕:其实已经超出我的预期了,这波红利是从去年年中开始的,一般情况下市场红利期在一年左右,这次看起来应该能持续一年半。准确地 ,市场红利已经在开始减退了。

全天候科技:与客户合作的过程中,能从他们的订单、咨询等情况,看到虚拟人行业的一些变化吗?具体包括哪些?

陈燕:比如说早期的时候客户会希望满足品牌服务,去拍一个TVC(电视广告片)或者为产品增加广告曝光。但是现在品牌客户就会考虑:只有一个虚拟人不够,应该如何让虚拟人带动品牌形象并集成用户。甚至让虚拟人代言的实体产品、数字化产品跟用户产生更多的连接。

今年春节前后,是客户开发数字人的高峰时期。但再往后,客户开始不再满足于只做一张漂亮的皮,他们开始对货、对场、甚至是对关系这件事情有了思考。

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